迅速迭代功能的 Heptabase 已成為我最愛用的知識管理工具

發布於 2022-06-21 | 最後更新時間 2022-06-21
heptabase-changelog-screenshot

這張圖來自 Heptabase 的 官方 changelog 頁面,點進去可以看到每個版本大致上改了什麼東西。


Hi!

好久沒有寫 Heptabase 的文了,從上一篇 用 Heptabase 進行卡片寫作的心得 至今三個多月,已經過了超過 60 個版本號的更新(現在是 v0.160.0),這期間我曾一度停用 Heptabase 兩個月,一方面是覺得有些想要的功能還沒有,用起來不太順手,另一方面是當時忙於架設自己的部落格和 wiki 頁面。

但在 5 月底,我重新開始大量使用 Heptabase ,這次不僅只是單純回來逛逛玩玩,而是開始將自己的「第二大腦」從 Logseq 移出,全部都放到 Heptabase 上面

這麼做的原因是,這幾個月來, Heptabase 推出了幾個對於知識管理來說相當重要的功能更新,同時也不斷地在提升整體的使用體驗。

我覺得目前的 Heptabase 已經不單純是個「有潛力的工具」,而是已經可以承載複雜知識管理任務的產品了。甚至可以說,它目前就是所有選擇裡面最符合我需求的、最棒的工具。

以下先從此時此刻的角度回頭看,過去幾個月更新了哪些重要的功能,以及我怎麼看待跟使用這些功能。因為版本實在是不少,我有簡單根據幾個不同的體驗領域來分類。(版本號後面的連結都會直接連到 Heptabase 的官方 changelog 頁面,上面會有簡單的附圖或影片,這邊就不重複貼了!)

而在回顧完不同版本的功能後,會再簡單講一下目前我怎麼用 Heptabase ,以及他在我自己知識管理系統上的定位。


分類與組織卡片的體驗提升

5 月底更新的 Nested Whiteboards (巢狀白板、層級化白板、嵌套白板)是我認為這幾個月來 Heptabase 最重要的一次更新,也是在看到這次更新後,我之前覺得 Heptabase 最缺乏的地方補足了,最需要的功能有了,才決定開始認真在 Heptabase 裡面累積我的知識與想法。

這邊簡單說明一下為何我這麼看重這個功能。

原先的 Heptabase 如同最早部落格那篇介紹所說的,主要可以分成 Map, Whiteboards, Cards 這三個元素,這三個元素彼此有明確的層級關係,後者只能屬於前者,而 Map 只有一個,這樣扁平的層級架構讓整個 Heptabase 的運作相當受限。

舉例來說,如果我想在 Heptabase 裡面記下每日的 daily notes ,那麼我可能會每天開一張卡片,上面寫著當天的日期。一個月過去,我可能累積了 30 張卡片,我想將它們收納在一起,於是我開了一個「月份」的白板。如果只有一兩個月還好,但如果要每天更新,持續累積呢?我的各月份白板會逐漸吃掉那個唯一的 Map 的空間。

同樣的情境可能會出現在任何稍微複雜一點的領域裡面,這些領域大多有一個核心的名詞可以來描述他們,例如「crypto assets」,而裡面可能會再有一些中規模的集群,例如「cryptocurrencies」、「stablecoins」、「privacy coins」、「NFT tokens」等等,這些中規模的集群裡面還會有各自的子項目。例如穩定幣還會有「演算法穩定幣」或者是「資產支撐穩定幣」,但倘若整個系統的檔案架構只能有 Map (我關注的所有領域)、Whiteboards (我有興趣的各種主題)、卡片(各種主題下的相關概念),那麼就有點難好好地承載與分類這些複雜的資訊。

所以在新手上路 onboarding 時,就有特別向團隊回饋說,希望有 nested whiteboards 的功能。我覺得這樣做不僅可以更有效率地應用整個地圖,也可以更好地整理複雜的資訊與知識。

在等了幾個月後, Heptabase v0.143.0 版的這次更新沒有讓我失望,上線的 Nested Whiteboards 非常直覺好用:

  • 在白板裡面可以創立新的子白板,這些子白板可以跟卡片們並排在一起

  • 白板可以連結到白板(但卡片還無法連到白板)

  • 可以一次拖曳許多卡片到子白板裡面

透過這次的更新,較複雜概念的拆解與組織變得容易很多,也可以更輕易地執行「歸檔」或「分類」這樣的工作。例如我最近若對於穩定幣的發展特別有興趣,我可能會在意起穩定幣的機制、穩定幣的監管、穩定幣的用途等等。

我可以先逐步收集我有興趣的概念放到「穩定幣」這個白板裡,但當我針對這些子議題、子領域整理出較完整的系統後,就可以一次把這些對應的卡片都搬到子白板裡,這時從 Map 連進「穩定幣」這個白板後,也可以直觀地看到各個跟穩定幣相關的子白板。


創造卡片的體驗提升

這兩次的更新讓「卡片」跟「白板」之間的互動以及「卡片」跟「卡片」之間的互動變得更輕易了。可以透過簡單的拖曳來搬移卡片內容,也可以單純拖到白板上來創造新的卡片。而後續還有一次版本更新是,將某段文字拖曳到白板上形成卡片後,該段文字的首行會直接形成一個超連結,就連到該張卡片上。

這樣直覺的互動方式也產生了一種潛在的 workflow 是,先大量輸入或貼上文字到某張卡片,再到對應的白板上面去拆解組織他們,拆解後又可以快速透過 drag and drop 的方式搬移組織卡片的內容。

同樣以前面的穩定幣為例,當我看到一篇較長的深度文章時,我可以先專注於剪貼 quotes 以及寫下我自己的想法到一張卡片上,待收錄完後,我可以迅速地把這張文章摘要卡片的內容用拖曳的方式分散開來,此時這張原始的文章卡片將會成為一張索引或目錄卡片,點擊上方的超連結就可以快速跳轉到對應的子項目卡片,這個過程很滑順直覺。


搜尋查找卡片的體驗提升

這三次更新讓「查找卡片」這件對於卡片筆記來說,非常自然、必要且頻繁發生的動作,變得更容易完成。尤其是 0.144.0 版本導入的 Command + O 查找方式,可以讓我快速跳轉到我想要的卡片或白板。這種查找效率的提高帶來幾個好處:

  • 卡片更容易可以重複使用,避免產生多張內容類似的卡片。

  • 當我更容易找到自己想找的卡片,自己的思緒就更不容易中斷,能很流暢地完成原本想進行的工作。

  • 透過關鍵字查找,也有機會在查找的過程中發現自己沒預料到的、可能可以連結的卡片內容。


雙向連結的體驗提升

這次的更新帶來我期待已久的 Link References 功能。在更新前, Hepta 的 Card Info 介面只看到的哪張卡片與這張卡片相連,但更新後,這個介面提供了更多資訊,這樣的資訊有助於在編輯卡片的當下,就觀察到更多「連結到這張卡片的卡片」,進而觸發更多聯想。對我來說這是讓 Hepta 在「雙鏈軟體」這個領域邁出重要一步的一次更新。

這次的更新讓透過兩個中括號 [[ 啟動雙向連結的預覽體驗更好,透過雙擊 [[ 來快速搜尋要連結的卡片時,更容易正確連結到心中想要連結的那張卡片。

這次的更新可以視為 v0.138.1 的進一步強化,讓 Card Info 介面承載的資訊更多,若打開在側邊欄也會同步更新內容,目前看起來只差同步編輯以及交互 drag & drop 了。


其他的體驗提升

白板的整理與視覺體驗

編輯器的處理體驗

從上述整理可以大致發現, Heptabase 團隊蠻習慣在一段時間內專注更新某個領域的體驗,並且大概每 7-10 個版本就上線一個重要的功能,這速度真的是很驚人,作為一個使用者與愛好者,也很開心看到產品成長地這麼迅速。


我目前怎麼使用 Heptabase ?

在經過上述幾個月的版本迭代與功能更新後, Heptabase 已經基本滿足,甚至超越我對於知識管理工具的期待:

  • 可以依照日期建立卡片,進行快速無壓的每日紀錄

  • 比照大多數雙鏈筆記軟體,可以快速準確地透過 @ 以及 [[ 來建立新卡片或連結既有的卡片。

  • 有快速精準的全局搜尋功能,能夠透過關鍵字找到我想去的白板或卡片

  • 有層級化的管理方式,讓我可以妥善地分類與管理卡片

  • 良好支持注音輸入法與中文搜尋 (這真的很重要啊!)

  • 有堪稱優秀的編輯器體驗(很多細節寫長文會更有感,例如我先點列好多內容組織架構後,在編輯拆解點列架構時,子項目們會一起往前退一格。)

  • 具有把許多內容一次展開來檢視的能力,這種視覺化的體驗能夠更好地建立不同內容之間的關係

因此,基於上述的功能,我現在主要會透過 Heptabase 來進行下列活動:

  • 每日紀錄與連結我的各種想法,再將它們放到 Pin 起來的筆記與想法快照

  • 在閱讀文章和書籍後製作閱讀筆記卡片,並直接在卡片上面透過將文字加粗、 highlight 以及寫筆記來進行「漸進式總結」。

  • 專門用一個白板來收集部落格與電子報的主題靈感,也用一個白板來擔任我的「工作台」,放置那些待處理、待加工的草稿卡片,並且直接在 Heptabase 裡面撰寫長文,撰寫的過程會將需要參考的卡片放到側邊欄對照。

從上述三項可以看出,目前我的用法比較偏向拿來捕捉與整理自己的靈感、想法和觀點,再進而組織整理與輸出,所以我比較常用到的是卡片以及編輯器的功能,白板對我來說則相對少用一些。但我的待辦清單裡面已經有好多項想用 Heptabase 學習的複雜知識,屆時若對白板的用法有更多感想,再來分享!


Heptabase 怎樣還可以更好?

雖然已經非常滿意了,這邊還是想來許願一下,未來希望 Heptabase 可以有的功能:

更快速輸入內容的方式

可能是類似 Drafts 或 The Archive 那種,按個快捷鍵就可以叫出來釘在桌面上的獨立紀錄視窗,上面可能只需要一個輸入框、可以快速上一些標籤資訊、或者可以選擇加到某個白板,就好。這樣我可以在不打開 Hepta 主程式的情況下,就很輕易地收錄想法或摘錄內容,等到有完整的時間時,再來一次整理這些快速收錄的內容。

更好地產出長文的方式

姑且稱這個需求叫做「Output App」,這是最近開始用 Heptabase 寫長文時感覺到需要的功能,簡單描述一下,他會跟 Tags, Timeline, Card Library 這類「 Meta-app 」一樣,都是「某種特定應用卡片的方式」。這個 Output App 最主要的目的就是更好地將卡片們編輯與整理成一篇一篇的長文。

比方說,我可以在側邊欄展開原先累積的許多原子卡片,並將想要放到長文章的段落拖曳到 Output App 裡面的某篇 Output draft,拖曳後,系統會自動在這些原子卡片與這篇 Output draft 之間建立連結,這樣做的好處是雙向的。

  • 當我未來看這篇完稿的 Output 時,我會知道他是基於哪些原子卡片而生的

  • 當我在白板或其他地方查看原子卡片時,我可以清楚知道我以這些原子卡片為基礎產生了哪些完整的長文 Output。

而這個 Output App 也可以串接各種輸出的平台或方式,例如 Twitter, Medium, Wordpress, 或其他更多可能性,在輸出的同時也可以為這篇 Output 標註必要的 metadata ,讓自己也更容易回顧哪些內容曾經在哪個地方輸出。

更好的連結體驗

  • 提供每張卡片(或白板)的專屬 URI 連結,這讓我更容易透過 Keyboard Maestro 之類的軟體來快速跳轉到想要的卡片上面。

  • 讓卡片也可以連結到白板。因為白板常常是作為某種「中規模的概念」來使用的,本質上他也可以理解為「一張裡面放著許多卡片的大卡片」,所以這樣的「大卡片」也應該要可以被其他的小卡片們連結。比方說當我在整理「支付工具的監管方式」時,我就可以很快速地連結到「穩定幣的監管」這個白板。

更好的搜尋體驗

  • 搜尋時能顯示「關聯度」,這點是我最佩服也最喜歡 DEVONthink 的地方之一,他會根據字詞的權重來給予搜尋關聯度的排序,這樣更容易找到我當下想找的卡片。

  • 可以進行模糊搜尋,或進階搜尋。

總結來說,這些需求主要想達到的,都是讓「輸入」資訊到卡片更容易,讓「查找與處理」卡片更容易,並且讓那些重要的卡片更容易被重複利用,最終還能清楚看到這些重複利用的軌跡或被利用的頻繁程度。

如果這些需求都能做到,那整個「輸入 → 處理 → 輸出」的流程將會更加順暢。但在這些願望實現之前,目前的 Heptabase 已經非常棒了,而且我總覺得我連一半的潛能都還沒激發出來,希望接下來更密集使用後能分享更多的使用案例給大家!


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